Standards-Based Thematic Unit
Ein vereinigtes Deutschland
Nach dem Mauerfall
Die neue Mauer im Kopf
by Evelyn Ayres
(for the 1998 NEH Summer Institute at U. of Massachusetts)
Targeted Standards
1.1 Interpersonal Communication
1.2 Interpretive Communication
1.3 Presentational Communication
2.1 Practices of Culture
3.1 Making Connections
3.2 Acquiring Information
4.1 Language Comparisons
5.2 Lifelong Learning
Designed for German III or IV at the high school level. 

This project is intended for the study of problems that have developed between the two Germanies since Reunification. Although the Wall is gone, a more formidable wall (die Mauer im Kopf) has replaced it. This wall will be more difficult to tear down. The unit is planned for use in an advanced (III-IV) German class. Most of the readings are in German. A few of the suggested web sites are in English or are translated on the web.

 

This project is intended for the study of problems that have developed between the two Germanies since Reunification. Although the Wall is gone, a more formidable wall (die Mauer im Kopf) has replaced it. This wall will be more difficult to tear down. The unit is planned for use in an advanced (III-IV) German class. Most of the readings are in German. A few of the suggested websites are in English or are translated on the Web.

Wessi: "Sehen Sie mal, da vorn geht der Rettungsschwimmer, der mir heute vormittag das Leben gerettet hat." "Ich weiß" sagt Ossi, "er hat sich schon bei mir entschuldigt."
ODER
Meint der Ossi zum Wessi: "Wir sind ein Volk!"
Antwortet der Wessi: "Ja, wir auch!"

Click here for more DDR "jokes" (Witze) about politics in the former DDR and the present situation between East and West.


Antworten auf die Frage nach den "negativsten Erinnerungen" an die DDR:
  • Die Lauferei beim Kaufen - Im Urlaub mußte man sich Zwiebeln und teils sogar Kartoffeln mitnehmen, weil man nichts bekam.
  • Eine Wohnung zu bekommen war nur über Beziehungen möglich - Es ging alles zu extrem nach Plan - Bevorzugung der SED-Genossen in allen Lebensbereichen.
  • Die Partei hatte immer recht - Jahrelang auf eine Wohnung zu warten war für Kinderreiche besonders schlimm - Schiessen auf Menschen - Politische Zwangserziehung bereits in Kinderkrippen und Kindergärten
  • Die kleine DDR mußte die große Sowjetunion versorgen - Trennung von Verwandten im Westen - Die ständige Bespitzelung - Es gab wenig Obst und Fleisch.
  • Materialmangel im Krankenhaus - Keine Aufstiegschancen, ohne Parteimitglied zu sein.
  • Das Schlimmste war die Lügen, mit denen wir gelebt haben. Wenn man die Zeitung aufmachte, da war von Erfolgen und Planerfüllung zu lesen, und jeder wußte, daß das nicht stimmte.
  • Auf einen Trabi mußte man 14 Jahre warten, und er war sehr teuer.
Antworten auf die Frage nach den "positivsten Erinnerungen" an die DDR.
  • Es war alles ruhiger, geordneter - Jeder hatte Sicherheit.
  • Man konnte sich auf Nachbarn und Freunde verlassen, was nicht mehr der Fall ist, da jeder nur an sich denkt.
  • Beruflicher Streß war geringer - Man brauchte sich nicht um so viele Dinge kümmern.
  • Für die Kinder wurde viel mehr getan.
  • Wenn man Hilfe brauchte, wurde einem geholfen.
  • 1. eine kinderfreundliche Gesellschaft 2. Jeder hatte Arbeit
  • Keine Mutter brauchte sich um ihre Arbeit Sorgen zu machen.
  • Die Kinder hatten es sehr schön. Kindergarten, Ferienlager, und viele Veranstaltungen in der Schule, Jugendklubs.
  • Man konnte Tag und Nacht ohne Angst durch die Parks, Felder, Wälder und einsame Straßen gehen.
  • Die Schule war nicht so anstrengend - Bus und Kino waren billiger - Keine Staus auf den Straßen; niedrige, stabile Mieten.

The problems that have arisen after unification have caused Ostalgie, a longing for the "good old days." Although most of the former East Germans do not want the old regime back, they are beginning to wish more and more for what was not so bad, the positive memories. This feeling of longing and the speed of the reunification has developed into the resentment displayed in the East-West jokes shown above.

This project is not intended as a thorough study of the history of East/West relations, either before or after the fall of the Berlin Wall. It is a quick look at several different opinions of some of these problems.

For more information about datelines or history check the following sites:

REFLECTION (Standards Targeted)
1.1 Students discuss in groups topics selected about repossession of East German territory and present oral descriptions of a "repaired" monument.
1.2 Students read magazine articles and fiction about East-West relations, comparing fiction and non-fiction.
1.3 Students summarize the contents of the Heym story, presenting their own opinion of repossession.
2.1 Students will understand the differences of unification as seen from the perspectives of Eastern and Western Germans.
3.1 Students read, discuss and present in groups on the East-West situation from unification to the present day.
3.2 Using charts from Der Spiegel, students compare the differences that exist between the 2 Germanies.
4.1 Students analyze the idioms and satirical usage of English and German.
5.2 The ongoing process of unification and their understanding of the problems faced by the Germans will encourage continued interest in the German situation, politically and culturally.
 Page maintained by Donna C. Van Handle.   Last modified on April 12, 2003.