Mißtrauen und Angst:

Die Glaubwürdigkeit der Kaspar-Geschichte zu seiner Zeit


Es gibt mindestens zwei mögliche Perspektiven, durch die man die Geschichte um Kaspar Hauser (im Sinn von historischen Fakten und so weiter) betrachten kann. Wenn man Kaspar Hauser studieren möchte, konzentriert man sich normalerweise auf das inner Leben Kaspars. Man versucht herauszufinden, wie Kaspar von der Geschichte beeinflußt wurde, nämlich was die Geschichte damit zu tun hat, dass Kaspar im Kerker gehalten und dann endlich freigelassen wurde. Obwohl diese Fragen interessant und auch wichtig zu erforschen sind, möchte ich so eine enge Analyse nicht machen. Sondern ich möchte den Leser einladen, die zeitgenösssische Geschichte ausserhalb von Kaspar Hauser anzusehen, um sich ein bisschen mit den Fragen zu beschäftigen:

Warum war Kaspar für seine Zeitgenossen so interessant, aber auch gefährlich?

Wie konnten die Leute zu seiner Zeit an seiner Geschichte glauben?

Eines der größten Probleme der Kaspar-Geschichte ist, dass sie so unwahrscheinlich und unrealistisch scheint. Es ist einem modernen Leser fast unglaublich, dass so etwas geschah oder dass er wirklich der Prinz von Baden (oder sogar der Sohn Napoleons) gewesen sein könnte. Um die Legende um Kaspar besser zu verstehen und dieses Gefühl der Unglaublichkeit zu unterdrücken, muss man herausfinden, warum die Leute zu seiner Zeit an diese Geschichte glauben konnten (oder wollten). Deswegen ist es notwendig, die historischen Zustände im Umfeld seines Lebens genauer zu studieren.

Kaspar und die Menschen, die ihm halfen, existierten in keinem Vakuum. Auch die Menschen, die ihn im Kerker hielten, existierten in keinem ahistorischen Vakuum. Alle waren in einem Zeitalter des Chaos und Krieges aufgewachsen, und die Angst, die dieser Krieg und sein Verursacher Napoleon einprägten, brauchte mehr als ein paar Friedensverträge, um vergessen zu werden. Um Kaspar wirklich gut zu verstehen, wenn das eine Möglichkeit wäre, muss man ihn in diesen historischen Kontext setzen und die Ursachen dieser Angst identifizieren.

Eines der wichtigsten Gefühle des frühen 19. Jahrhunderts, nämlich ein großes Mißtrauen gegenüber allem, was viel Macht hat, kann leicht durch die Texte und Bilder der Künstler der Zeit gesehen werden. Dieses Mißtrauen ist wegen des Krieges mit Napoleon und der Repression Metternichs nicht schwer zu verstehen und kann uns helfen, um die Faszination der Bevölkerung durch Kaspar Hauser besser zu verstehen. Da er beide war, wegen seines psychichen und geistigen Zustandes der harmloseste Mensch Europas, aber gleichzeitig wegen seiner möglichen Verbindung zu Napoleon auch die Möglichkeit hatte, einer der gefährlichsten Menschen zu werden, , bedrohte er, aber faszinierte auch, ganz Europa.


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23. April 1999

Ashley N. Biser

Mount Holyoke College