FOR

Observe these examples

 

            J'étudie le français depuis 2 ans

I have been learning French for 2 years

.

J'ai étudié le français pendant deux ans quand j'avais 15 ans

I studied French for 2 years when I was 15

 

A most common mistake is to use POUR as the translation of the English FOR when you want to express how long you have been doing something or how long you did it in the past. French use two different prepositions to express these two different ideas .

-First possibility : J'étudie le français depuis 2 ans

You have been doing something for sometime or you have not done something for a while: I have not gone to bed for 2 days, I have been awake for 2 days. In both cases, negative or positive, as you speak, what you say still holds, you still need some sleep!

In that case use DEPUIS and note that:

' The present tense has to be used with DEPUIS when you want to say that you have been doing something for a while: je suis debout DEPUIS deux jours.

'The "passé composé" + negation (ne'pas) has to be used with DEPUIS when you want to say that you have not done something in a while: Je n'ai pas dormi DEPUIS deux jours

-Second possibility : J'ai étudié le français pendant deux ans quand j'avais 15 ans

You did something in the past for a certain number of time (minutes, month, years etc.), but it's over as you speak: you are no longer studying French.

In that case use PENDANT + passé composé.

Exercice I

Multiple choice

 

Decide which action is over as you speak and which one is still going on

1-Il n'a pas mangé depuis hier

2-Il est malade depuis trois jours

3-Il a habité à Paris pendant trois mois.

4-Il ne travaille plus depuis l'été dernier.

5-Elle n'a pas travaillé pendant dix ans.

6- Il est au téléphone depuis des heures.

7-J'habite ici depuis toujours.

8-J'ai étudié le français pendant 6 mois .

9-Nous dansons le tango depuis toujours

10-Je n'ai pas dansé depuis une éternité

Exercice II

Fill the blanks

Fill the blanks with depuis or pendant

1-J'ai très faim. Je n'ai rien mangé _________ ce matin

2-Elle travaille pour cette compagnie _______ quatre ans.

3-Je me sens coupable, je n'ai pas téléphoné à ma mère ________ trois semaines

4-Il a fait du tennis ______dix ans mais maintenant, il n'en fait plus, il joue au squash.

5-Ils ont habité à New York ________des années mais maintenant ils habitent à Paris.

6-Elles font du français _______ deux semaines et elles adorent ça !

7-Tu as habité à Londres ______ deux ans ? Je ne savais pas .

8-Elles sont allées à la Martinique ______une semaine. C'était génial!

9-________un mois, j'ai essayé d'apprendre le chinois mais c'était trop difficile.

10-Je ne bois plus de café ________quelque semaines.

III-Matching

1-Elle est malade a-pendant trois ans
2-Nous avons habité à Londres b-depuis longtemps
3-Ils s'aiment c-pendant 10 ans
4-Nous n'avons pas fait de sport d-depuis 3 jours
5-J'ai fait du tennis e-depuis toujours
6-Vous ne vous êtes pas parlés f-depuis l'année dernière
7-Il a été acteur g-pendant 10 ans
8-Elle a fait du piano h-pendant 20 ans
9-Nous habitons à Genève i- depuis lundi
10-elle fait du judo j-depuis une semaine

 

QUIZ

 

Fill the blanks with depuis or pendant

1-Elle parle français ________toujours

2-Je n'ai pas fait le ménage ________samedi dernier

3-Il n'a pas mangé ________hier soir

4-Il a étudié le violon _________dix ans

5-Nous ne dansons plus ________des années

6- Elle est allée à Paris _______trois jours

7-Elle est restée sous la douche _______des heures

8-Elle n'est pas rentrée chez elle _________ une semaine

10- Nous n'avons pas regardé la télévision ________deux semaines

11-Il a été malade _______ une semaine

12-Elle parle espagnol__________toujours

13-Nous n'avons pas fait les courses _________ une éternité

14-J'aime le reggae________que je suis une petite fille

15- Je suis allé en Jamaique ________ un mois

16-j'ai détesté la musique classique _______longtemps

17-Vous habitez ici_________longtemps ?

18-Est-ce que vous travaillez ici________longtemps?

19-J'étudie le français _______deux ans

20-Je n'ai pas étudié le français ________ deux ans

Réponses

I-

1-Il n'a pas mangé depuis hier (still going on)

2-Il est malade depuis trois jours(still going on)

3-Il a habité à Paris pendant trois mois.(over)

4-Il ne travaille plus depuis l'été dernier.(still going on)

5-Elle n'a pas travaillé pendant dix ans. (over)

6- Il est au téléphone depuis des heures.(still going on)

7-J'habite ici depuis toujours.(still going on)

8-J'ai étudié le français pendant 6 mois .(over)

9-Nous dansons le tango depuis toujours (still going on)

10-Je n'ai pas dansé depuis une éternité(still going on)

II

1-J'ai très faim. Je n'ai rien mangé depuis ce matin

2-Elle travaille pour cette compagnie depuis quatre ans.

3-je me sens coupable, je n'ai pas téléphoné à ma mère depuis trois semaines

4-Il a fait du tennis depuis dix ans mais maintenant, il n'en fait plus, il joue au squash.

5-Ils ont habité à New York pendant des années mais maintenant ils habitent à Paris.

6-Elles font du français depuis deux semaines et elles adorent ça !

7-Tu as habité à Londres pendant deux ans ? Je ne savais pas .

8-Elles sont allées à la Martinique pendant une semaine. C'était génial!

9-Pendant un mois, j'ai essayé d'apprendre le chinois mais c'était trop difficile.

10-Je ne bois plus de café depuis quelques semaines.

III-Matching

1-Elle est malade a-pendant trois ans
2-Nous avons habité à Londres b-depuis longtemps
3-Ils s'aiment c-pendant 10 ans
4-Nous n'avons pas fait de sport d-depuis 3 jours
5-J'ai fait du tennis e-depuis toujours
6-Vous ne vous êtes pas parlés f-depuis l'année dernière
7-Il a été acteur g-pendant 10 ans
8-Elle a fait du piano h-Pendant 20 ans
9-Nous habitons à Genève i- depuis lundi
10-Elle fait du judo j-depuis une semaine

1/d, 2/c,3/e,4/b,5/g,6/I,7/h8/9/j, 10/i.s

QUIZ

1-Elle parle français depuis toujours

2-Je n'ai pas fait le ménage depuis samedi dernier

3-Il n'a pas mangé depuis hier soir

4-Il a étudié le violon pendant dix ans

5-Nous ne dansons plus depuis des années

6- Elle est allée à Paris pendant trois jours

7-Elle est restée sous la douche pendant des heures

8-Elle n'est pas rentrée chez elle depuis une semaine

10- Nous n'avons pas regardé la television depuis deux semaines

11-Il a été malade pendant une semaine

12-Elle parle espagnol depuis toujours

13-Nous n'avons pas fait les courses depuis une eternité

14-J'aime le reggae depuis que je suis une petite fille

15- Je suis allé en Jamaique pendant un mois

16-j'ai détesté la musique classique pendant longtemps

17-Vous habitez ici depuis longtemps ?

18-Est-ce que vous travaillez ici depuis longtemps?

19-J'étudie le français depuis deux ans

20-Je n'ai pas étudié le français depuis deux ans