Napoléon Bonaparte

chef de file Emily Chace + Aurora Greenberg et Allison Walacavage

Iconographie de Napoléon

In 1803 Louisiana is purchased from Napoleon Bonaparte by the United States for $15,000,000

par David
Info en anglais sur Napoléon

In" The History of Special Collections at Brown University"

Napoléon au Saint Bernard par David

Les Bonapartes en Italie

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par Gros
par David
par Abel Gance

Biographie de Napoleon 1769- 1821
Napoleon est le francais le plus celebre de l'histoire de France.
Il l'est a double titre: il a su concilier l'ancien regime et la revolution et il a su creer les institutions de la France contemporaine qui font encore marcher le pays.


L'homme meme, Napoléon


Il est ne en 1769 en Corse. Cette ile se trouve en mediterranee, au large des cotes italiennes. Elle a appartenu d'abord au roi de Sardaigne qui la vendit ensuite au roi de France, juste a temps pour que Napoleon naisse francais.


Napoleon devenu officier a eu son heure de gloire grace a la revolution, comme la plupart des militaires de cette epoque . A l'age de 25 ans il etait deja general et a conquit toute l'Italie du nord au nom de la republique francaise.
Grace a ses victoires il est devenu rapidement si celebre que les membres du gouvernement, jaloux, ont d'abord cherche a l'eloigner de Paris en l'envoyant combattre les anglais en Egypte.
Il en est revenu pour conquerir le pouvoir par un coup d'etat militaire. En effet la nouvelle republique etait tellement en crise que Napoleon se presenta comme le seul homme capable de sauver la France. De sorte qu'en1799 , il a alors 30 ans, il renverse le regime republicain et se declare consul - c'est a dire chef du gouvernement et chef de l'etat . C'est le regime dit du consulat, qui va durer 4 ans.

Puis la gloire lui montant a la tete, il se fait couronner empereur en 1804, par le pape qu'il forcera d'ailleurs a venir specialement de Rome pour lui offrir la couronne qu'il se deposera lui meme sur la tete. Il restera empereur pendant 10 ans jusqu'en 1814 quand, battu par toutes les puissances europeennes, il devra abdiquer.

C'est la premiere abdication . Il est exile hors de France, a l'ile d'elbe qui se trouve entre la Corse et l'Italie. Il y reste environ 9 mois, le temps de preparer son retour en France. Il reprend le pouvoir mais vaincu par la coalition des etat europeens il est oblige d'abdiquer au bout de 100 jours en 1815.

A la suite de cette deuxieme abdication et pour eviter qu'il ne s'echappe une nouvelle fois, les anglais l'expedient dans une petite ile au milieu de l'atlantique sud
Il y restera de 1815 a 1821 et meurt d'un cancer à l'estomac a l'age de 52 ans.

En fait, il meurt d'ennui. Mais Napoléon exhilé, Napoléon emprisonné à l'ile de Sainte Hélène n' a jamais été aussi grand . En effet il profita de ces derniers moments pour écrire ses mémoires qui contribuerent largement à la construction du myth de Napoléon.


Napoléon était son prénom, son nom de famille étant Bonaparte.
Ses parents, les Buonaparte, comme on dit encore en Corse, étaient des petits nobles pauvres chargés de 8 enfants Son père est mort relativement tôt, par contre sa mère Laetitia moura bien longtemps après lui.


Selon la tradition corse et italienne, cette famille était très unie et Napoléon dut assumer les ambitions de ses frères et soeurs a qui il donna des principautés pour satisfaire leur soif de pouvoir:


Il offrit à ses 3 soeurs le charme des petites principautés italiennes: Caroline reçut la principauté de Naples et Elisa celle de Florence. Pauline, la plus belle fut installée à Turin, capital du royaume Piemont-Sardaigne


Il ne traita pas ses frères avec autant d'égalité
--Joseph, le plus docile, reçut Naples d'abord puis fut envoyé à Madrid, à la tête du royaume d'Espagne
--Louis qui était un original, intelligent mais instable fut mis quelque temps à Amsterdam, pour gouverner la Hollande, puis fut renvoyé.
--Jérome le plus jeune et le plus turbulent fut declaré roi de Wesphalie en Allemagne.
--Par contre son frêre Lucien n'eut rien du tout et vécu en exil. En effet Napoléon qui lui devait la réussite de son coup d'état, ne lui pardonna jamais d'être plus intelligent que lui.

Pendant la Révolution, en 1796, Napoléon avait épousé Joséphine, une séduisante veuve originaire de la Martinique. Elle avait deja 2 enfants de son premier mari, le général de Beauharnais: une fille, Hortense que Napoléon fera épouser à son frère Louis et dont le fils deviendra Napoléon III.
et un fils Eugène de Beauharnais que Napoléon aimait beaucoup. Il l'installa à Milan d'ailleurs et le nomma vice roi d'Italie .


En 1809 il divorça de Joséphine qui vieillissait sans lui donner d'héritiers, pour se remarier avec Marie-Louise, la fille de l'empereur d'Autriche. Ainsi, Napoléon, héritier de la révolution, remettait sur le trône de France la nièce de Marie Antoinette, qui 16 ans auparavant avait ete guillotinee.
De cette épouse beaucoup plus jeune que lui, il eut un fils, Napoléon II, qui ne régna pas mais vecu et mourut en exil en Autriche. C'est lui que plus tard on surnommera "l'aiglon".

Napoléon Bonaparte , chef de guerre:

Napoléon etait exceptionellement travailleur et courageux. Il avait l'énorme avantage de peu dormir et de pouvoir traiter plusieurs sujets en même temps. C'était un homme très autoritaire. D'autant plus tyranique qu'il était persuadé de sa propre valeur -- ce qui l'a perdu d'ailleurs, car à la fin il n'écoutait plus aucun conseil.


Napoléon chef de guerre.

La guerre fut permanente de 1800 à 1815. Elle fut terrible puisqu'elle amena la mobilisation de plusieurs millions d'hommes et fit sans doute un million de morts.


Le grand ennemi de Napoléon,l'ennemi permanent a été l'Angleterre. L'Angleterre qui était dirigée par un homme aussi froid que tenace, William Pitt, eut aussi la chance d'avoir un grand général, Wellington et un grand amiral, Nelson.
La force de l'Angleterre c'etait la mer et ses colonies.
L'Angleterre a empéché Napoléon d'entreprendre toute action maritime, et c'est à la bataille de Trafalgar en Espagne que la flotte française a été définitivement écartée. Mais la force militaire de Napoléon est toujours restée une puissance continentale. Il a entrepris avec l'Angleterre une guerre économique , le blocus continental qui a beaucoup fait souffrir Anglais et français. Mais l'Angleterre n'a jamais cédé.


Napoléon avait 3 autres puissances contre lui : l'Autriche la Prusse et la Russie.
-l'Autriche au centre de l'Europe,
-La Prusse au nord qui etait encore un état assez réduit
-La Russie lointaine mais immense où Napoléon se cassera les dents.
Napoléon a toujours en face de lui l'Angleterre mais l'Angleterre n'arriva jamais, tout au moins jamais avant 1814, à avoir en même temps comme alliées l'Autriche ,la Prusse et la Russie. Napoléon a toujours su convaincre l'une de ces 3 puissances d'être avec lui.
Il a néanmoins mené des campagnes extrèmement célèbres contre ces 3 puissances:


1) contre l'Autriche il a été vainqueur à Austerlitz en 1805 et à Wagram en 1809. Victoires prestigieuses qui ont fait la gloire de Napoléon
2) contre la Prusse il a été vainqueur à Iéna en 1807 ce qui lui a ouvert le chemin de Berlin.

3) contre la Russie, il a mené 2 campagnes.
--En 1807 où il a été vainqueur à Eylau, une bataille extrèmement difficile en plein hiver en Pologne.
--En 1812 Napoléon reprend la guerre contre la Russie, il a été vainqueur à Borodino près de Moscou. Mais bien qu'il ait réussi à s'emparer de Moscou, il a du reculer car les Cosaques avaient mis le feu à la ville.. Il a fait une retraite épouvantable depuis Moscou jusqu'en Allemagne. L'armée française a eu beaucoup de mal à survivre à la fois aux attaques des Russes et aux attaques de l'hiver extrèmement rigoureux. Napoléon a perdu une armée toute entière dans ce qu'on a appelé la Retraite de Russie.

En plus, en 1807 et 1808, Napoléon a conqui l'Espagne et le Portugal.


Napoléon s'était constitué en Europe occidentale un immense empire qui comprenait la France, la Belgique,la Hollande,l'Allemagne occidentale, la Westphalie, la Suisse, toute l'Italie dont Milan, Florence, Naples. et en particulier Rome dont il avait chassé le pape pour l'installer à Paris..
Il fut donc le maitre de toute l'Europe continentale qu'il avait réussi à unifier en lui donnant les même institutions.

Mais il commis 2 erreurs qu'il aurait pu éviter:
--D'abord il a cherché à conquérir l'Espagne. Mais les espagnols s'y sont opposés. Ils lui ont fait une guerre de terrorisme extremement dure et cruelle. Une guerre qui a mobilisé une grande partie de l'armée française en Espagne de 1808 à 1814.
--L'autre erreur fut de partir pour la Russie en 1812 et de s'enfoncer dans l'immense plaine russe pour y perdre son armée.


En somme, Napoléopn a été tout puissant et perpétuellement vainqueur de 1800 à 1810
; Il a eu une seule année de paix en 1811. En 1812 c'est la défaite de Russie qui va provoquer le recul de la puissance française progressivement de l'Europe centrale à l'Europe occidentale. En 1814 toute l'Europe va se cohaliser contre lui, envahir la France et achever sa défaite.


Les institutions napoléoniennes


En deuxième partie nous allons voir les institutions Napoléoniennes et en particulier cette centralisation qui a fait la force de la France contemporaine et qui est si différente des institutions américaines.
Le propre de la centralisation c'est de faire des institutions qui dépendent toutes de l'Empereur, de sorte que le pouvoir vient continuellement de la tête pour descendre à la base.
Napoléon a installé des ministres qui commandent tous un certain nombre de services, et cela de facon extrèmement efficace.
Le 1er de ces ministères, c'est le ministère de l'intérieur. Le ministre y est le chef du représentant de Napoléon dans chaque département. Il y a en ce moment en France une centaine de département et à l'époque il y en avait 200 parce que la France était beaucoup plus grande que maintenant. Dans chaque département il y a un préfet, personnage tout puissant, qui ne depend que du ministre et que de l'empereur. Le propre du prefet est d'etre lui-meme le surveillant des maires dans chacune des communes. Donc on a un systeme pyramidal: L'empereur, les ministres, les prefets, les maires. Chacun doit obeir a l'institution qui lui est superieure.


Centralisation administrative et centralisation religieuse
Napoleon est le chef de l'eglise en France. Il est le chef de l'eglise catholique, le chef de l'eglise protestante, le chef de la communaute juive.
Il a un ministre des cultes qui nomme les eveques catholiques. Les eveques eux-meme nomme les cures. C'est le ministre qui nomme les pasteurs, c'est le ministre qui nomme les rabbins. Et bien entendu, eveques, cures, pasteurs et rabbins, s'il veulent continuer a recevoir un traitement doivent obeir au doigt et a l'oeil au ministre et a l'empereur. C'est un systeme qui va durer en France jusqu'en 1905, date de separation de l'eglise et de l'etat.


Napoleon est aussi le chef de la police, il cree un ministre de la police avec une multitude de policiers qui lui rapportent tout ce que les francais pensent i.e. tout ce que l'empereur doit savoir sur ses sujets.


L'empereur a aussi un ministre des finances qui leve les impots et repartit les subventions. Donc l'administration francaise est une pompe qui aspire l'impot et reparti les subventions. Donc d'un cote les francais sont des citoyens qui payent et de l'autre des citoyens qui recoivent. La cour des comptes est chargee de controler les finances de l'etat pour eviter les depenses inutiles.
Napoleon a cree le franc, la monnaie qui s'appelle encore actuellement le napoleon, une monnaie qui va rester stable jusqu'a la guerre de de 1914. Cette stabilite etait due a la richesse du pays et a la bonne gestion des finances.


Napoleon est le chef de la loi, le ministre de la justice nomme les juges et il a ,a cote de lui, une cour de cassation. Le ministre de la justice publie les lois et c'est en particulier la fameuse loi du code civil qui est la reglementation de toute la vie en France - code civil qui est encore actuellement en fonction.


Enfin Napoleon est le maitre de l'enseignement: Napoleon cree l'universite imperiale dirigee par un grand maitre, l'equivalent de notre ministre actuel de l'education. Grand maitre de l'universite qui nomment les professeurs. Les professeurs comme les maires et les pretres sont entierement sous la dependance de l'empereur. En particulier on leur dit exactement ce qu'il doivent enseigner. Personne en dehors de l'universite n'a le droit d'enseigner.


Finallement on a la un systeme parfaitement au point, tellement parfait que meme lorsque Napoleon a ete renverse, ses ennemis et successeurs n'ont pas ose supprimer un systeme aussi bien monte.


En conclusion nous pouvons dire que Napoleon est le type meme du heros romantique

- il a su organiser sa propre propagande.
- il s'est toujours presente comme le general proche de ses soldats, capable de comprendre et d'aimer ses hommes.
- il s'est presente comme la victime de la reaction europeenne, victime des Anglais en particulier, mourant de chagrin et de solitude a Sainte-Helene. Il est reste de ce fait extremement populaire parmi les francais en depit des guerres sanglantes et multiples et du lourd heritage du systeme des impots.


Napoleon est non seulement un heros mais en plus un modele. En effet, depuis le 19eme siecle les francais se cherchent toujours un nouveau Napoleon.
Au 19eme siecle ils se sont trouve un Napoleon III qui etait moins bon que le premier, mais c'etait toujours la meme famille. Puis au 20eme siecle ils ont cherche de nouveaux Napoleons : ils ont trouve le marechal Petain en 1940 par exemple, puis le general de Gaulle en 1958. Et a l'heure actuelle chaque president de la republique qui tente d' emuler De Gaule cherche a travers lui l'image du grand homme qui doit diriger la France.