La Danseuse : Evolution et Révolution
 
 

Independent Project in French Studies by Jennifer Cobb

La Danseuse : Evolution et Révolution

French 395 with Nicole Vaget, Reverend Joseph Paradis Professor of French

Mount Holyoke College,  2011-2012


            Le monde de la danse, capturé par Edgar Degas, révèle une tradition tumultueuse et exaltante de la danseuse. Ses œuvres immortalisent les femmes de l’Opéra de Paris à la fin du 19ème siècle. Les danseuses dans ses tableaux montrent l’élégance sur scène et l’épuisement après les répétitions. Bien que ses œuvres soient célébrées, son art soulève des questions sur la vie de la danseuse. Qui étaient ces femmes et comment étaient leurs vies comme danseuses à Paris?

            A cette époque, le mode de vie d’une danseuse ne ressemblait pas à celui des autres femmes. Les femmes sur la scène profitaient de la richesse des abonnés et de leurs amants. Elles avaient aussi l’occasion de s’exprimer avec leurs mouvements. Au 19ème siècle la société française a idolâtré certaines danseuses pour leur maitrise de la danse, tandis que d’autres ont été célèbres pour leurs liaisons avec plusieurs hommes. Certaines danseuses étaient  plus connues pour leur réputation scandaleuse que pour leurs talents.

Pour mieux comprendre le rôle de la femme dans la danse, j’ai étudié la vie des danseuses en France. J’ai commencé par les cours royales des 16ème  et 17 ème siècles, puis j’ai continué aux 18 ème , 19 ème et 20ème siècle avec les danseuses qui ont  contribué à établir la femme comme danseuse professionnelle.


 

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I. Danseuse attachant sa chaussure, Edgar Degas, 1886. http://www.leninimports.com/edgar_degas_dancer_tying_canvas_print_24.jpg